Les deux visages de la Belgique

Ce samedi, les Belgian Cats livrent peut-être le match le plus important de leur histoire. Une victoire face à la Hongrie permettrait à Emma Meesseman et ses coéquipières de participer au tournoi qualificatif pour les Jeux Olympiques de Tokyo. Reportage.

Après la courte et rageante défaite face à la France, les Cats ont dû immédiatement se reconcentrer afin de ne pas louper leur objectif initial: figurer dans le top 6 de cet euro et décrocher un ticket pour le tournoi qualificatif aux JO 2020 au Pays du Soleil Levant.

Les Belges, par la voix d’Ann Wauters, sont conscientes de l’importance de l’évènement. « Il faut aller chercher cette 6e place. C’est peut-être LE match le plus important de l’histoire du basket belge. Ce ne sera certainement pas facile, mais je reste confiante, surtout si on continue à jouer comme ça. Il s’agira de bien récupérer et de bien se préparer pour aller chercher ce top 6 » annonçait vendredi la légende vivante du basket féminin.

Comme trop souvent, le groupe de Philip Mestdagh loupe son début de match, se retrouvant mené 0-9 après deux minutes et obligeant le coach national, dépité, à craquer un premier temps-mort. Et comme souvent, c’est Emma Meesseman qui remet les Cats sur les rails avec un panier à mi-distance et un gros rebond défensif. Davantage de joueuses – Wauters, Vanloo, Raman, Nauwelaers – foulent rapidement le parquet, permettant à la Belgique de recoller à 10-15 à la huitième. En difficulté – encore! – au rebond et pour contenir la vitesse des Hongroises, les Cats limitent la casse – notamment à deux assists de Wauters, bien dans son match – au quart-temps: 12-17.

Une défense hermétique

La Belgique démarre le second quart de la pire des manières: par une perte de balle stupide; mais récupère le ballon directement en forçant la géante adverse à commettre une faute offensive. Cette première minute du second quart est à l’image des dix premières minutes: brouillon et peu enthousiasmant. Isolée derrière l’arc, Kim Mestagh ramène ses couleurs à 15-17 et les fait même passer devant avec un autre triple. Sur une pénétration explosive, Julie Allemand fait 20-17, contraignant l’entraineur hongrois à appeler un temps-mort. La Belgique, mieux en place défensivement, vient de coller un 8-0 à son adversaire.

Cette interruption ne semble pas perturber les Belges qui continuent sur leur lancée: 24-17 à la quatorzième. En disputant en ballon dans la raquette hongroise, Linskens est victime d’une véritable prise de catch et la pivot belge reste au sol en se tenant le dos. Elle est soutenue par ses coéquipières pour rejoindre le banc. Wauters, revenue au jeu, venge son équipière depuis la ligne des lancers: 25-17. N’ayant toujours pas encaissé depuis le début de ce quart-temps, les Cats perdent Delaere qui écope sa troisième faute personnelle. Meesseman veille au grain et « bâche » sa vis-à-vis pour conserver son anneau inviolé.

Aux lancers, Julie Allemand crée le plus gros écart de cette rencontre 27-17 en faveur de la Belgique qui reste sur un 15-0 dans ce quart-temps. Après le premier panier – un 2+1 – hongrois, Marjorie Carpréaux fait admirer sa vista et obtient deux lancers qu’elle s’empresse de convertir. Nauwelaers, également depuis la ligne de réparation, fait 21-20 alors qu’il reste un peu plus de deux minutes à disputer dans cette mi-temps. Un nouveau triple de Kim Mestadgh – son quatrième! – offre seize points d’avance à nos compatriotes. Une passe dans le dos de Carpréaux permet à Raman d’hériter de deux lancers-francs. La compagne de Sam Van Rossom ne se fait pas prier en fait coup double. Ce second quart s’achève sur le score de 39 à 25. Après avoir bu la tasse en début de rencontre, les Cats ont admirablement sorti la tête hors de l’eau.